Un vignoble historique

Longtemps avant que le Roquefort ne devienne la première richesse du Sud Aveyron, le vin fut à l’origine de la prospérité de Millau et surtout de Compeyre à l’entrée des Gorges du Tarn.  Les terrasses et leurs rangées de ceps s’alignaient à perte de vues sur les flancs des causses. On peut encore voir autour du village des vignes et au détour d’une ruelle en pente des caves superposées sur plusieurs niveaux.

A l’époque gallo-romaine, le vin désaltérait déjà les milliers d’ouvriers qui travaillent à la poterie de la Graufesenque réputée dans toute la Rome Antique.  
Au débouché des gorges du Tarn, dominant Millau, le village de Compeyre détenait une position clé.  

En 1339, le prospère Compeyre, forte de 2500 âmes devint Cité Royale. Elle a le monopole de l’élevage des vins.  Ainsi nombre vignerons de la vallée du Tarn y apportaient leurs récoltes pour en tirer un meilleur profit. Ce qui assurait la prospérité de la ville qui percevait  l’impôt du souquet prélevé sur chaque transaction.

Les Sampettes de Compeyre ne dédaignaient pas les fêtes bachiques.
Une fleurine

Comme à Roquefort, Compeyre possède des caves à fleurines. Il s’agit de ces failles dans la roche qui assure une humidité et maintinet une température constante de l’ordre  8°. Ce qui permet de conserver le vin tout le temps le bonifiant. Ces caves à ont été les bonnes fées de Compeyre, lui apportant des siècles durant richesse et célébrité.

Les Guerres de Religion -cruelles en Sud Aveyron- mirent un terme à cette prospérité.  Les protestants dévastèrent Compeyre et éventrèrent les futailles. A partir de 1650 les vignerons du Tarn construisirent chez eux des “villages de caves” pour un usage personnel

Aujourd’hui encore en pénétrant dans ses caves millénaires, vous déchiffrerez peut-être le secret d’un vin qui prend ici le temps de vieillir. Le vin de Compeyre se dégustait autrefois avec de la rébarbe, fromage confectionné avec du vieux roquefort pétri dans l’eau de vie. Grâce à un programme de réhabilitation en cours, elles ont retrouvé leurs fonctions initiales, celles d’abriter l’élevage de grands vins.